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El TJUE obliga a la banca a devolver ...

El TJUE obliga a la banca a devolver desde el principio todo lo percibido por las cláusulas suelo

  • 21-12-2016 | Tribunal de Justicia de la Unión Europea
  • Lea el texto de la trascendental sentencia del TJUE. Según el tribunal europeo, el Derecho de la Unión se opone a una jurisprudencia nacional en virtud de la cual los efectos restitutorios vinculados a la nulidad de una cláusula abusiva se limitan a las cantidades indebidamente pagadas con posterioridad al pronunciamiento por el que se declare el carácter abusivo de la cláusula.
Jurisprudencia comentada
Ir a Jurisprudencia TJUE, Sala Gran Sala, S, 21 Dic. 2016 ( C-154/2015)

Hoy, 21 de diciembre, se ha dado a conocer el fallo del TJUE en el asunto sobre retroactividad de los efectos restitutorios de la declaración de nulidad de las cláusulas suelo (LA LEY 179803/2016), asuntos acumulados C 154/15, Francisco Gutiérrez Naranjo/Cajasur Banco, S.A.U., C 307/15, Ana María Palacios Martínez/Banco Bilbao Vizcaya Argentaria, S.A., y C 308/15, Banco Popular Español, S.A./Emilio Irles López y Teresa Torres Andreu.

En su sentencia, el Tribunal de Justicia considera que el Derecho de la Unión se opone a una jurisprudencia nacional en virtud de la cual los efectos restitutorios vinculados a la nulidad de una cláusula abusiva se limitan a las cantidades indebidamente pagadas con posterioridad al pronunciamiento de la resolución judicial mediante la que se declare el carácter abusivo de la cláusula.

Tal limitación da lugar a una protección de los consumidores incompleta e insuficiente, por lo que no constituye un medio adecuado y eficaz para que cese el uso de las cláusulas abusivas

Historia de una batalla judicial

En España, muchos particulares han iniciado procesos judiciales contra entidades financieras solicitando que se declarara que las cláusulas suelo incluidas en los contratos de préstamo hipotecario celebrados con los consumidores eran abusivas y que, en consecuencia, no vinculaban a los consumidores. Las cláusulas en cuestión prevén que, aunque el tipo de interés se sitúe por debajo de un determinado umbral (o «suelo») fijado en el contrato, el consumidor seguirá pagando unos intereses mínimos que equivalen a ese umbral y sin que le resulte aplicable un tipo inferior al mismo.

Mediante sentencia de 9 de mayo de 2013, el Tribunal Supremo consideró abusivas las cláusulas suelo, ya que los consumidores no habían sido adecuadamente informados acerca de la carga económica y jurídica que les imponían esas cláusulas. No obstante, el Tribunal Supremo decidió limitar los efectos en el tiempo de la declaración de nulidad de esas cláusulas, de modo que sólo produjera efectos de cara al futuro, a partir de la fecha en que se dictó la sentencia.

Consumidores afectados por la aplicación de esas cláusulas reclaman las cantidades que alegan haber pagado indebidamente a las entidades financieras a partir de la fecha de celebración de sus contratos de crédito. El Juzgado de lo Mercantil n.º 1 de Granada y la Audiencia Provincial de Alicante, ante quienes se han planteado pretensiones de esa índole, preguntan al Tribunal de Justicia si la limitación de los efectos de la declaración de nulidad a partir de la fecha en que se dictó la sentencia del Tribunal Supremo es compatible con la Directiva sobre cláusulas abusivas, ya que, según esta Directiva, tales cláusulas no vincularán a los consumidores.

Las claves de la sentencia del TJUE

En la sentencia que dicta en el día de hoy,21 de diciembre, el Tribunal de Justicia considera que el Derecho de la Unión se opone a una jurisprudencia nacional en virtud de la cual los efectos restitutorios vinculados a la nulidad de una cláusula abusiva se limitan a las cantidades indebidamente pagadas con posterioridad al pronunciamiento de la resolución judicial mediante la que se declare el carácter abusivo de la cláusula.

El Tribunal de Justicia recuerda en primer lugar que, según la Directiva, las cláusulas abusivas no podrán vincular al consumidor, en las condiciones estipuladas por los Derechos de los Estados miembros, incumbiendo a éstos la obligación de prever medios adecuados y eficaces para que cese el uso de tales cláusulas. El Tribunal de Justicia explica que incumbe al juez nacional, pura y simplemente, dejar sin aplicación la cláusula abusiva, de tal manera que se considere que dicha cláusula no ha existido nunca y que, de este modo, no produzca efectos vinculantes para el consumidor. La declaración judicial del carácter abusivo de una cláusula debe tener como consecuencia el restablecimiento de la situación en la que se encontraría el consumidor de no haber existido dicha cláusula. Por consiguiente, la declaración del carácter abusivo de las cláusulas suelo debe permitir la restitución de las ventajas obtenidas indebidamente por el profesional en detrimento del consumidor.

Según el Tribunal de Justicia, el Tribunal Supremo podía declarar legítimamente, en aras de la seguridad jurídica, que su sentencia no afectaba a las situaciones definitivamente decididas por resoluciones judiciales anteriores. En efecto, el Derecho de la Unión no puede obligar a un tribunal nacional a dejar de aplicar las normas procesales internas.

Sin embargo, habida cuenta de la exigencia fundamental de una aplicación uniforme y general del Derecho de la Unión, el Tribunal de Justicia es el único que puede decidir acerca de las limitaciones en el tiempo que hayan de aplicarse a la interpretación que él mismo haya hecho de una norma del Derecho de la Unión. En este contexto, el Tribunal de Justicia precisa que las condiciones estipuladas por los Derechos nacionales no podrán afectar a la protección de los consumidores garantizada por la Directiva.

Pues bien, la limitación en el tiempo de los efectos derivados de la declaración de nulidad de las cláusulas suelo priva a los consumidores españoles que celebraron un contrato de préstamo hipotecario antes de la fecha del pronunciamiento de la sentencia del Tribunal Supremo del derecho a obtener la restitución de las cantidades que pagaron indebidamente a las entidades bancarias. Por consiguiente, de tal limitación en el tiempo resulta una protección de los consumidores incompleta e insuficiente que no constituye un medio adecuado y eficaz para que cese el uso de las cláusulas abusivas, en contra de lo que exige la Directiva.

Fuente: Comunicado Prensa Tribunal Justicia de la Unión Europea

Añadir comentario4Comentarios
Ramón de Román Díez |21/12/2016 23:00:06
Se ha hecho justicia plicando la máxima de derecho de que lo nulo nunca produce efectos y si es así, y el contrato de préstamo hipotecario nació nulo, la retroactividad ha de aplicarse desde el nacimiento del contrato y no desde una fecha posterior.Notificar comentario inapropiado
Diego Sánchez|21/12/2016 18:14:15
La cuestión es que a pesar del pronunciamiento del TJUE, muchas entidades bancarias continuarán con su política de no devolver absolutamente nada hasta que no haya una sentencia condenatoria, obligando al consumidor a iniciar acciones judiciales, creo que se debería establecer un sistema con intervención del Gobierno que permita hacer efectivo el cumplimiento de los pronunciamientos del TS y del TJUE, más rápido y que exima al consumidor de la obligación de acudir a la vía judicial para que le devuelvan unas cantidades que legalmente le corresponden. Notificar comentario inapropiado
FRANCISCO GABRIEL|21/12/2016 17:55:46
No puedo estar más conforme contigo Juan Ramón. Tocará ampliar demandas por otro lado. El TS acaba de quedar retratado con un argumento insostenible y claramente influenciado por el lobby bancario. Me quedo con la inmediatísima reunión del Gobierno con PSOE para remediar "extrajudicialmente" la avalancha de casos que se avecina nuevamente; per se, vuelve a oler a quemado. Notificar comentario inapropiado
Juan Ramón Viejobueno|21/12/2016 14:07:11
por fin, el TJUE pone sentido común en una cuestión de limitacion de efectos de la nulidad contractual de difícil encaje en la legislación española. Bastaba ver la Sentencia de contraste utilizada por el Tribunal Supremo para justificar la decisión. me alegro por los afectados y lo siento por la imagen de la justicia, cuya imagen de independencia de los poderes fácticos estaba en boca de muchos al mantener la limitación en la devolucion de cuotas.Notificar comentario inapropiado
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